1000 ans de mésentente cordiale

Paru en janvier 2014 — aux éditions NIL Icône de flèche pointant vers le bas
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La traduction de mon livre d'histoire 1000 Years of Annoying the French. N'ayez pas peur, je ne cherche pas à prolonger la guerre de cent ans ... qui n'était ni une guerre ni longue de cent ans – c'était plus d'un siècle de pillage anglais pur et simple, comme je dis dans le livre.

Avec ce livre je cherche plutôt à reconstruire des ponts qui ont peut-être souffert sous le feux des canons et autres archers de l'histoire. La Manche, dit-on, fait 30 kilomètres de large et 1000 ans en profondeur. Il y a beaucoup de squelettes, de navires coulés et conflits noyés sous cette petite barrière de mer qui nous séparait, jusqu'à la construction du tunnel, que je vois comme une sorte de passage secret entre nos deux chambres. On peut y passer sans que notre amour soit trop visible. Il faut quand même garder les apparences du vieux conflit après tout, comme David Cameron et François Hollande pendant les jeux Olympiques, ce festival d'amitié qu'on a réussi à transformer en guerre anglo-française.

Le livre cherche, je l'avoue, à exposer certaines faiblesses dans la vision française de l'histoire. La guillotine n'était pas une invention française, par exemple, tout comme le croissant et la baguette. Et si les Anglais ont en effet brûlé la pauvre Jeanne of Arc, ce n'était pas les Anglais qui voulaient absolument un procès – nous avions l'habitude de revendre nos prisonniers célèbres à fort prix. C'était un Parisien qui voulait absolument la poursuivre en justice, et qui a fini par la condamner pour ... porter des vêtements masculins. Eh oui, ces Parisiens et leur sens du style.

Si vous trouvez les livres d'histoire longs et parfois ennuyeux, celui-ci est pour vous. Tous les détails – dates, lieux, noms, chronologies – sont historiquement exacts. C'est juste le ton et l'analyse résolument anglais qui sont différents. J'ai reçu plein de mails d'Anglais me disant que si l'histoire était raconté comme ça à l'école, ils seraient peut-être rester réveillés pendant les cours. Alors j'espère que mon livre réveillera en vous une fascination pour notre histoire commune qui est remplie de personnages drôles et inspirants, d'événements stupéfiants (et pas toujours des batailles) et de rivalités vraiment incessantes.

Bonne lecture.

Mes livres

God Save le Brexit?

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Paru en mai 2016 Aux éditions Verslio/PAF
Comment les Français ont gagné Waterloo

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Paru en avril 2015 Aux éditions Albin Michel
1000 ans de mésentente cordiale

1000 ans de mésentente cordiale

Paru en janvier 2014 Aux éditions NIL
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